人工智能时代 公路货运的正确报价姿势

2018-11-28

在我国,公路运输是物流的最主要方式,交通运输部数据显示,公路货运量占全国货运量的78%。可以说,公路运输的效率与我国整体物流的效率息息相关,而对于被“小散乱”与“低效”困扰已久的公路货运市场,提高报价效率、实现运价标准化之路困难重重。

 

在互联网席卷一切的今天,许多企业尝试用大数据、人工智能等技术手段破解物流难题。日前,中国物流与采购联合会评选的科学技术奖中,一款名为“图灵”的智能报价系统从353个申报项目中脱颖而出,获选科技进步一等奖。图灵系统由福佑卡车研发,基于大数据+AI实时计算全国范围内的整车运价,与市场价的吻合度超过90%。这是如何实现的?将对整车市场带来哪些改变?本文对其原理进行探究。


从“小黑板”到货运平台


上世纪80年代中期,我国公路货运价格开始市场化改革,公路货运价格从政府干预转向市场调节阶段。随着大量个体经营者进入市场,各式各样的货运信息服务部(简称“信息部”)和小作坊式的配货站迅速兴起,承担起货主与个体运力联系的中介。“中介们”在店铺门口挂上小黑板,写明发货信息,司机像逛菜市场一样,看到合适的货就进门询价,司机与信息部协商运价、信息部再与企业发货员沟通价格,在这一次次人为沟通中,运输价格最终落定。

 

人为议价的弊端显而易见,对于货主企业来说,这种议价方式不透明,难以控制其中滋生的运价虚高、报价员吃回扣等腐败行为;对于个体司机来说,几乎每一次运输都意味着新一轮的找货、议价,运价又往往经过信息部等中介盘剥;对于整个市场来说,冗长的交易链条增加物流成本、拖慢了运输效率,更为重要的是,运价难以标准化。

 

2013年,通过互联网方式撮合货车与货源的货运平台开始崛起,平台建立货源和运力信息库,找货场景从线下“小黑板”转移到线上,让车货对接变得更高效,但运输价格的商定依然靠人为沟通进行。

 

大数据+AI破解人工议价

 

货运价格难以标准化与它的自身属性有关。与客运相比,货运成交价会受到多种因素的影响,其中又以整车运输的价格最为复杂,车型、车长、包装、装卸地点、路线、时间、货物类型、重量体积、天气……任何一个因素都可能会影响到实际成交运价,同样的订单即便在同一天的不同时间发出,运价可能都会有偏差,标准化的难度可想而知。

 

人工智能时代的到来,让机器报价成为可能。在货运市场,报价员可以根据经验,结合上述车型、货物、天气等影响因素推算一个运单的价格,越优秀的报价员给出的价格越符合市场需求。机器报价是根据人类的报价经验模拟人去报价,使用大量的交易数据训练机器学习模型,使算法更加准确进而预测价格,成为一个深谙货运市场的报价员,甚至比最老道的报价员更加优秀。在这条训练图灵系统成为优秀报价员的路上,福佑卡车技术团队攻克的难关主要有三。

 

一、特征工程提取数据


机器学习要依托于大量的实际运价,数据来源需要反映市场的真实性。在图灵智能报价系统的研发中,收集、清洗数据是基础性的工作。系统的数据源于福佑卡车沉淀了3年的整车交易数据,涵盖全国除西藏、港澳台外的各个省市,“真实”且“海量”的特质为后续研究提供支撑。

 

不过,原始的交易数据“太粗糙”,机器学习不能“直接食用”,怎样把它转化成机器学习使用的数据?这就涉及项目中最复杂、最关键的一步:特征工程。运用特征工程,最大限度地从原始数据中提取对运价产生影响的特征,特征选取得越好,机器学习的上限就越高。图灵系统的研发人员在原始数据库中提取了5459个特征,不但包括车型、车长等订单基本信息,还包括客户画像、周边城市的货运供需情况、配货地的消费水平等。有些维度连报价员自己都没有意识到会对运价产生影响,但通过特征提取都可以识别出来。

运价预测实现流程图

 

二、实时算法计算价格


所谓“数据和特征决定机器学习的上限,算法和模型可以无限逼近这个上限”,为了持续提高机器报价的精准度,图灵系统的算法工程师融合多种机器学习和前沿的强化学习及迁移学习算法。收到一份询价申请后,根据每个特征对运单价格产生影响的重要性,算法会对5459个特征进行排序,从中提取影响最大的数十个特征计算权重,实时计算出价格。

 

准确性与及时性是衡量机器报价的两大核心指标。目前,从收到询价申请到给出价格,图灵智能报价系统只需要0.58秒,以10%的偏差率计算,报价结果与市场运价的吻合度达到90%以上。通过算法评估与修正,这一精准度还将不断提高。

 

三、评估机制优化算法


就像企业对人工报价员进行业绩评估,图灵系统的研发团队设定了算法评估机制,使用交叉验证和A/B Test方案对算法的有效性进行对比验证,根据评估结果,工程师可以对算法进行持续优化。人工报价员通过汲取历次成功或失败的经验提高自己的报价水准,而机器报价学习的是大量实际成交价格,换言之,机器学习的是所有报价员的成功经验,并且学习效率远超过人类。

 

交叉验证图示

 

无论多么优秀的报价员,也无法保证自己可以保持超高水准的工作状态,但随着交易数据的不断累积,机器报价的精准度可以不断提升。2018年,研发团队对图灵智能报价系统进行升级,系统服务的用户数量、月询价数量、月成单量都得到了跃进式增长,而每一次询价、每一笔成交订单,都是优化图灵系统的推动力。

 

站在行业角度上看,图灵智能报价系统不仅提高了交易效率,还将为整车运输提供可靠的运价参考指数。在公路货运市场,公路运输价格指数一直被认为是反映货运供求关系的“晴雨表”,可以预见,在大数据及人工智能时代下,这张“晴雨表”将更加精准且智能。


来源:物流沙龙

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